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2007.07.18

■時速200kmに挑戦する蒸気自動車
  British Steam Car Challenge『Inspiration』

British_steam_car_challenge_inspiration0
時速200kmに挑戦する蒸気自動車(WIRED VISION)

 写真に映っているのは、イギリスおよび世界の最速記録(ただし、蒸気駆動車両で)を目指すイギリス製の蒸気自動車『Inspiration』だ。

 この蒸気自動車は、チューブ状のスチール製シャーシを持ち、4基で出力4メガワットという、大出力ボイラーを搭載する。この出力がカーティス・タービンのエンジンに送り込まれ、(理論上は)時速320キロメートルで走行可能な225kWを実現している。

 Inspirationと『British Steam Car Challenge』プロジェクトを支えるチームの目標は、101年前の1906年に達成された、時速約205キロメートル(127.659マイル)という現在の記録を破ることだ。

British_steam_car_challenge_inspiration0_2  なにしろこのデザインで蒸気エンジンというのが痺れます。素晴らしい。
 詳細な仕様は下記を見ていただくとして、225kWという出力が頼もしい。ちなみにLEXUS LS(4.6Lエンジン)で最大出力283kWなので、ほとんどこれに迫る勢い。

 上の写真に開発チームの方々が写っているが、結構高年齢の方もいらっしゃる。この方たち、The Steam Car Club of Great Britainという蒸気エンジン愛好クラブのメンバーらしい。
 マニアックに趣味を突きつめてここまで実現された熱い情熱に拍手。

 あとは無事に世界記録を達成されることを祈るばかり。

British Steam Car Challenge (公式HP)より スペック

Overall length 5.25 m Wheelbase 3.80 m
Overall width 1.70 m Front wheeltrack 1.22 m
Overall height 1.10 m Rear wheeltrack 1.30 m
Frontal area 1.1 sq.m Drag coefficient 0.20    CD値 0.20

British_steam_car_challenge_inspiration0_1Engine
Two stage turbine on single spool.
Output: 300 b.h.p. at 12,000 r.p.m.
         (turbine speed) (225 k.W)
Output shaft gear ratio: 4:1
 or 4.45:1 to twin output shafts.
Differential: Epicyclic type with viscous couplings.

Output (each boiler):
Steam pressure 500 p.s.i.
Steam flow 284 kg/hr
Steam temperature 385 deg.C

Fuel
L.P.G. (Liquified petroleum gas). LPGガス

Design performance
Maximum speed 200+m.p.h. 時速320km
Initial acceleration: 0.52g   加速 0.52G

 この右写真が心臓部のタービン。ここで4000kWの蒸気パワーが225kWの駆動力として取り出される。効率5.6%だが、蒸気エンジンなのでいたしかたない。

The Steam Car Club of Great Britain

 歴代の蒸気機関の自動車や飛行機、そしてスチームバイク等の情報が盛りだくさん。
 『Inspiration』のボイラーのテスト風景のビデオとか、内部構造のスライドショーとかいろいろと楽しめます。
 クラブソングThe Stanley Steamerのコーナーには、歌詞とカラオケがあるので、あなたも歌えます。記録達成をこの歌で応援したいものです。

神林長平『魂の駆動体』(amazon) 僕の昔書いたレビュウ
 自分たちで車を一から設計する高齢のエンジニアを描いた工学SF小説。思わずこの本のことを思い出しました。これは傑作です。自動車が生まれる過程を描いた小説として出色。

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