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2007.09.18

■X-48B 無人実験機
  ボーイング・ブレンデッド・ウィング
  Boeing Blended Wing Body(BWB)

X48b01X-48B(Technobahn ニュース)

 7月20日に初飛行に成功したブレンデッド・ウィングの無人実験機「Boeing Blended Wing Body(BWB)」

 こうしたブレンデッド・ウィングを商用旅客機に応用した場合、小型自動車並みの燃費効率を持つ商用旅客機を開発することも可能といった研究報告もでてきている。

 また、ブレンデッド・ウィングによるもう一つの効果が騒音の大幅な削減となる。 素晴らしく美しい機体。

 我々が子供のころに見た未来の飛行機はまさにこんなイメージ。僕は『ウルトラマン』でもジェット・ビートルより小型ビートルや、『ウルトラセブン』のウルトラホーク1号が大好きだったので、それらに似た形を素晴らしく進化させたこのX-48に魅せられた。

 こんなかっこいいデザインの飛行機で(しかも音が静か)、成層圏を飛んでミニ宇宙旅行ができたら、素晴らしいでしょう。底面を全部ガラスにして、旅客にパノラマで地球上空の飛行を楽しませてくれたらいいのに。(以前の記事 飛行機でできる宇宙旅行 参照)

 で、このブレンデッド・ウィングなるものについて、ちょっと検索。

Boing X-48(wiki) Blended Wing Body(wiki)

Blended Wing Body, or BWB, designates an alternative airframe design which incorporates design features from both a traditional tube and wing design into a hybrid flying wing configuration.

 ハイブリッド全翼機という表現になるのでしょうか。

全翼機 リフティングボディ(wiki)

 なお、現在研究の行われているボーイングX-48は胴体と翼を融合しつつ、全体で揚力を生み出す構造である。そういった意味では全翼機形態とリフティングボディの中間にある存在とも言える。

 うーん、中間というよりは全翼機と呼んだ方がしっくりきますが、専門家方面ではどう言われているのか、気になるところ。素人には下の透視図を見るとまさに全翼機に見えますが、、、。

X48b02

◆関連リンク
NASA PHOTO GALLARY
初期デザインとX-48A
・HP 航空史の片隅 全翼機の世界 古今東西の写真が豊富
飛行機の形を読んでみませんか? 【三菱重工業(株)名航】

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